WHO ร่วมยินดีกับแอฟริกาใต้หลังสิ้นสุดลิสเทอเรียระบาดข้ามปี

                รัฐมนตรีว่าการกระทรวงสาธารณสุขของแอฟริกาใต้แถลงว่า การระบาดของเชื้อลิสเทอเรีย (Listeria) ซึ่งเป็นเชื้อก่อโรคทางอาหารชนิดหนึ่ง (foodborne illness) ได้สิ้นสุดลงแล้ว โดยข้อมูลจาก (National Institute for Communicable Disease : NICD) เปิดเผยว่า มีผู้ติดเชื้อมากถึง 1,060 ราย และเสียชีวิตอีก 216 รายระหว่างวันที่ 1 มกราคม 2560 ถึง 17 กรกฎาคม 2561 นับเป็นการระบาดครั้งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์
                องค์การอนามัยโลก (World Health Organization : WHO) เครือข่ายเตือนภัยและรับมือโรคระบาดแห่งโลก (Global Outbreak Alert and Response Network : GOARN) และเครือข่ายความปลอดภัยด้านอาหารระหว่างประเทศ (International Food Safety Authorities Network : INFOSAN) ร่วมมือกับทางการแอฟริกาใต้ค้นหาแหล่งที่มาของการระบาดของเชื้อลิสเทอเรีย สายพันธุ์ ST6 ครั้งนี้ โดยพบว่า มีความเชื่อมโยงไปยังผลิตภัณฑ์เนื้อแปรรูปพร้อมบริโภคจากผู้ประกอบการรายหนึ่งที่มีโรงงานในเมือง Polokwane ของแอฟริกาใต้ ซึ่งผู้ผลิตรายดังกล่าวได้ส่งออกผลิตภัณฑ์ไปยัง 15 ประเทศในทวีปแอฟริกา โดยช่วงต้นปี 2561 ที่ผ่านมามี 12 ประเทศได้ระงับการนำเข้าผลิตภัณฑ์เนื้อดังกล่าว ในขณะที่อีก 2 ประเทศระงับการนำเข้าผลิตภัณฑ์จากนม ผัก และผลไม้แล้ว
                นอกจากนี้ กลุ่มองค์กรข้างต้นได้ร่วมมือกับหลายประเทศในทวีปแอฟริกา เพื่อพัฒนาความสามารถในการเตรียมพร้อม ตรวจสอบและตอบสนองต่อปัญหาโรคระบาดที่อาจเกิดขึ้นได้ในอนาคต
                ทั้งนี้ เมื่อโรคระบาดดังกล่าวได้หมดไปจากประเทศแอฟริกาใต้แล้ว สหภาพอาหารพันธมิตรแรงงาน (The Food and Allied Workers Union : FAWU) มีความเห็น รัฐบาลควรจัดตั้งหน่วยงานด้านความปลอดภัยอาหารอย่างเป็นทางการด้วย
 อย่างไรก็ตาม WHO ประกาศเตือนว่า ถึงแม้การระบาดของเชื้อดังกล่าวจะสิ้นสุดลงแล้ว แต่ก็ยังอาจพบผู้ติดเชื้อเพิ่มเติม เนื่องจากอาจยังมีผลิตภัณฑ์ดังกล่าวหลงเหลืออยู่ในมือผู้บริโภคที่ไม่ทราบถึงการระบาดครั้งนี้
 
ที่มา: www.foodsafetynews.com สรุปโดย: มกอช. (13/09/2561)